El Centro de Estudios de Objetos Cercanos a la Tierra (CNEOS) de la NASA, informó sobre cuatro asteroides que se aproximan a la Tierra en este mes de octubre de 2021.

El primero de los cuerpos celestes denominado ‘2021 TT1′ pasó el 3 de octubre. Este asteroide media 34 metros de diámetro y pasó a 375.000 kilómetros a una velocidad de 17 kilómetros por segundo.

El 15 de octubre se aproximará a la Tierra el asteroide ‘2021 SM3′, de entre 72 y 160 metros de diámetro. Este se acercará a 13 distancias lunares, a una velocidad de 16 kilómetros por segundo.

Cinco días más tarde, el 20 de octubre, seguirá un objeto aún más grande, el ‘1996 VB3′ se desplaza a una velocidad de 15,3 kilómetros por segundo. Este asteroide mide entre 100 y 230 metros de diámetro.

El último, que se estima que pasará el próximo 25 de octubre, es el ‘1017 SJ20′. Tiene entre 90 y 200 metros de diámetro y pasará a una velocidad de 15 kilómetros por segundo.

Según informó la agencia espacial ninguno de los cuatro objetos representa peligro para el planeta.

Los asteroides están compuestos por restos de la formación del sistema solar y son pequeños objetos rocosos que orbitan alrededor del sol. Sus principales características son:

  • Tienen formas irregulares, puntiagudas y rocosas, no son redondos como los planetas.
  • Sus tamaños son variados y disímiles entre sí. Algunos pueden tener cientos de kilómetros de diámetro; sin embargo, la gran mayoría son muy pequeños, como la palma de una mano.
  • Pueden estar compuestos por distintos tipos de rocas y pueden contener metales como níquel o hierro.
  • Dado que se han formado al mismo tiempo que otros cuerpos del sistema solar, estas rocas espaciales pueden brindar información sobre la historia de los planetas y algunos astros. Por cientos de años la comunidad científica se ha interesado en el estudio de estos objetos, al igual que en el análisis de meteoritos (pequeños fragmentos de asteroides que han cruzado la atmósfera, aterrizando a la superficie terrestre).

Tanto ha sido el interés que, hace un par de semanas la NASA informó que una misión denominada DART busca poder disminuir la velocidad con la que un asteroide se aproxima a la tierra. La idea es que una nave espacial llamada “SpaceX Falcon 9” impacte contra el asteroide el 2 de octubre de 2022.

La misión se llevará a cabo el 24 de noviembre desde la base de la fuerza espacial Vandenberg en California.

Los expertos esperan impactar el mencionado vehículo no tripulado a una velocidad y ángulo específicos para lograr el desvío de la roca.

Al asteroide al que le están apuntando es el denominado Dimorphos que tiene unos 160 metros de ancho y orbita una roca espacial más grande llamada Didymos que tiene aproximadamente780 metros de anchura.

La nave equipada con paneles solares, una cámara y un objetivo, viajará a través del espacio y estrellará a Didymos a unos 24.000 kilómetros por hora.

Los científicos están emocionados con la noticia de esta misión, puesto que nunca antes la NASA se había arriesgado a tratar de desviar o destruir una masa rocosa, será la primera exploración espacial con un choque.

Hay muchos más asteroides que podrían peligrar el planeta. El 4 de mayo del 2020 una roca, del tamaño de un camión, pasó cerca. Según la NASA, actualmente hay cerca de 2.000 materiales espaciales que pueden llegar a ser peligrosos para la vida en la Tierra. De los cuales algunos son difíciles de detectar.

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